jeudi 6 octobre 2011

Le maintien et la reconversion, c'est possible

Site Godin : Le maintien et la reconversion : c'est possible, sans démolir

Un projet de Sander Van Duppen ( Sint Lukas )


Dans son étude, Sander Van Duppen examine le rôle social de l'héritage historique que constituent les anciennes poêleries Godin alors qu'un projet de centre commercial risque de le rayer de la carte de Bruxelles. En tenant compte de la structure existante sur le site Godin, l'auteur va à la recherche du potentiel du site comme lieu de transmission et de développement social. Le projet utilise le site actuel pour rendre ses caractéristiques plus visibles et lisibles tout en s'ouvrant au potentiel d'activités et d'usages qui dépassent son histoire mais en respecte l'héritage social. Il donne un sens à la structure existante tout en la prolongeant pour qu'elle développe un usage pertinent en lien avec la présence du canal et les quartiers environnants.


Ce site industriel, situé dans le nord de Bruxelles, est décrit comme l'aîné des sites industriels les plus importants de Bruxelles. Ce site unique en Belgique, après avoir accueilli une industrie textile, a été le réceptacle d'une activité industrielle construite sur le modèle de l'utopie sociale. Il est un des témoignages les plus précoces de la révolution industrielle à Bruxelles. Certes, l'ensemble composé de l'usine et du familistère n'est pas préservé dans sa totalité et dans le meilleur état mais il n'est certainement pas en ruine. Or, d'ici 2013, cet ensemble exceptionnel est amené à disparaître pour faire place à un grand centre de commerces et de loisirs `Just Under the Sky'. Aux yeux de l'auteur de l'étude, ce projet est complètement décalé avec les besoins d'avenir de la zone du canal et les caractéristiques exceptionnelles du site. Les anciens ateliers et magasins de Godin méritent un autre avenir que la destruction en vue d'accueillir un centre commercial.


Il ne s'agit pas seulement de questions de maintien du patrimoine physique. La structure du site Godin renvoie aussi à la problématique de la pauvreté et de la dualisation dont souffre Bruxelles. La fonction originelle du site est un héritage immatériel lié à l'économie sociale.


Une meilleure prise en compte de cet héritage immatériel donne un autre éclairage du site, lequel dépasse la valeur patrimoniale chère aux connaisseurs et embrasse la signification de la ville dans son entièreté. En actualisant cet héritage de Godin, on construit un projet qui pourvoit aux besoins des gens qui aujourd'hui vivent dans les quartiers centraux qui bordent le canal. Il s'agit de faire revivre le site pour le rendre socialement pertinent et de développer à partir de la structure matérielle un projet qui restitue l'âme de l'héritage immatériel par à une restructuration adaptée, loin du concept de muséification.


Concevoir cette actualisation peut s'intégrer dans un contexte plus large prenant en considération les développements à longs termes. Notamment en intégrant le schéma directeur de Schaerbeek Formation qui englobe dans son périmètre le site de Godin et les ambitions du gouvernement bruxellois pour faire de Bruxelles une région de modèle en matière de développement durable. Par sa situation stratégique dans la ville au croisement du canal et du chemin de fer, son accessibilité en transport public, le site Godin et ses infrastructures existantes sont adaptés pour accueillir une activité d'économie sociale et un centre de formation dans les anciens entrepôts, activités cadrant parfaitement avec les ambitions de faire de Bruxelles un modèle en matière le développement durable. L'utilisation du canal et les chemins de fer seront une possibilité de transport non polluant (alors que le shopping ne les exploite pas) pour importer et exporter les matériaux.


La où autrefois on avait la production des poêles et les différents services sociaux sur le site de l'usine (comme le logement, l'enseignement, la crèche, le magasin,…), infrastructures au profit du bien-être et de l'émancipation des ouvriers, on peut concevoir aujourd'hui une nouvelle économie sociale avec centre de formation dans le secteur de la construction durable, pensée elle aussi au profit du bien-être et de l'émancipation des personnes qui habitent les quartiers qui bordent le canal.


Dans le Familistère, qui est tant que palais social une traduction littérale de l'utopie sociale de Godin, la valeur immatérielle se traduit entre autres par le préau central entouré des passerelles qui conduisent vers les logements. C'est l'endroit où les ouvriers pouvaient se réunir en un espace rassembleur. Cet espace rassembleur peut retrouver sa place dans la structure existante en devenant l'élément fort du site. Il peut s'agir d'espaces collectifs s'égrenant le long d'un parcours, les fonctions collectives comme terrasse, café, restaurant social venant en appui aux espaces d'ateliers et de formations, à l'instar de la manière dont Godin avait pensé l'utopie sociale.


Il est possible de suivre le parcours laissé par les anciennes structures de l'usine de textile, de répertorier et de réouvrir les façade fermées, en laissant apparaître les liens tangibles avec l'héritage. Mais plus important encore : le parcours relie les fonctions collectives et ramène en avant du site les parties abandonnées à l'arrière qui jouxte les rives de la Senne et les relie avec la parties des ateliers qui est encore fonctionnelle aujourd'hui. Le parcours joue ainsi simultanément une fonction de vitrine conforme aux ambitions de Bruxelles.


Le parcours est dès lors plus qu'un espace de passage. Il devient un espace où les gens doivent pouvoir résider, se rencontrer, etc. Son pouvoir de rassembler les usagers se manifeste par lui-même. Des tables, du mobilier affirment cette fonction tout le long du parcours. Ils sont faits à partir de matériaux recyclés d'une des halles d'industrie construites après Godin. Ce hall d'industrie est démonté au profit d'un espace vert à côté du familistère. Ainsi les nouvelles habitations sociales bénéficieront d'un espace à l'extérieur qualitatif. L'habillement ultérieure du site par de l'ébénisterie pourra servir d'exercice pratique pour le centre de formation. Toutes les structures en acier seront démontables pour tenir compte de l'évolution future et de l'actualisation permanente du site.

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